Le monde étoilé de l'illustrateur Greg Ruth

Houston, au Texas, était une ville obsédée par trois choses: le sport, l'argent et les armes. Greg Ruth a essayé de s'intégrer. En tant que garçon, il allait à des matchs de football. Il aimait critiquer les `` tenues '' et demandait aux autres participants quelle équipe, selon eux, avait le badge d'équipe le plus cool ou le design de casque le plus soigné. Ils lui répondirent avec des regards vides.

Regarder d'autres personnes jouer à des jeux était «terriblement terne», donc son esprit s'égarait. Il a pensé à la guerre nucléaire, aux explosifs laser et à l'amour des femmes de l'espace. De retour à la maison, un tapis à poils longs est devenu une bête de l'espace à fourrure sur laquelle les personnages de GI Joe ont interprété des mélodrames tentaculaires. Il a lu Raymond Chandler, Ray Bradbury, la série Dune de Frank Herbert et des romans pulp, et il aimait la musique de big band.

Illustration d



Superego-Egoid - «Je considère cela comme une image symboliste de moi-même, plutôt que comme un autoportrait. Je pense que ce n'était que ma deuxième pièce en graphite '

Il a regardé des films B et des rediffusions de Star Trek, ainsi que des marathons Abbott et Costello. Il a passé une grande partie de son enfance à se retirer dans un monde imaginaire - une compétence qu'il utiliserait à l'âge adulte pour construire une carrière d'artiste.

«Je me suis caché du Texas», dit-il. «Je n'appartenais pas au nid dans lequel j'ai éclos. L'art est donc devenu l'autre monde dans lequel je pouvais fuir en lieu sûr, jusqu'à ce que je sois capable de fuir.

Un Conan bizarre

Conan -

Conan - Une autre pierre angulaire pour moi, cette fois avec l'estimable Kurt Busiek. Jusqu'à Indeh, j'ai appris plus en faisant cette série que toute autre sur ce que les bandes dessinées pouvaient et devraient bien faire ''

Ruth s'est enfuie à Brooklyn et a fréquenté le Pratt Institute, une école d'art et de design, où il a essayé l'architecture et les beaux-arts, avant de s'établir finalement en tant qu'artiste de bande dessinée.

Il vit maintenant dans le Massachusetts, et a récemment créé une bande dessinée avec Ethan Hawke, mais avant cela, un clip vidéo avec Prince et un livre d'images avec Barack Obama. Ruth travaille sur l'art du film et les couvertures de livres, et a écrit son propre roman graphique à succès du New York Times. Il a également créé une nouvelle illustration hebdomadaire, auto-initiée, qui est devenue Le projet 52 semaines .

Agathe

Le miroir d'Agatha - «Une de mes pièces préférées. C'était pour une nouvelle intitulée Dragonkin. Il a été laissé parce qu'il était un peu trop jeune pour l'histoire à l'intérieur. C’est difficile de rejeter une bonne pièce malgré ses mérites »

Ruth est occupée. Travailler dans tant de disciplines différentes peut poser des problèmes. Il a déjà dessiné deux bandes dessinées simultanément pour Dark Horse, toutes deux de 22 pages, le dernier numéro de Freaks of the Heartland et le premier numéro de Conan: Born on the Battlefield. La charge de travail seule était difficile, mais le choc des genres était encore plus difficile.

Avec Freaks, Ruth connaissait l'histoire à fond - ce qu'il décrit comme une histoire d'horreur gothique classique d'une petite ville. Il avait établi une palette de couleurs, un rythme narratif. Conan, d'un autre côté, était un livre d'aventures pulpeux, criard et bruyant à tous points de vue.

Pour le premier numéro de Conan, il a essayé une approche à la Freaks. Cela n'a pas fonctionné: `` Parfois, lorsque vous préparez le petit-déjeuner et le dîner en même temps, vous vous retrouvez avec des omelettes rôties et de la confiture fraîche sur vos asperges. Ce n'est pas génial. Aujourd'hui, j'ai une meilleure compréhension de mes propres limites.

Freaks of the Heartland -

Freaks of the Heartland - «C'était mon premier roman graphique complet en collaboration avec Steve Niles. C'était un script clairsemé qui m'a permis de me précipiter et de remplir chaque recoin, et un livre déterminant pour mon temps dans la bande dessinée.

Ruth n'a trouvé son rythme que dans le deuxième numéro de Conan. Alors maintenant, lorsqu'il travaille sur un gros travail, il se concentre entièrement dessus jusqu'à ce que le projet commence à `` naviguer seul ''. Il peut prendre une couverture de livre ou un travail éditorial - en particulier si un projet complète l'autre d'une manière ou d'une autre - mais il essaie surtout de «ne pas traverser les courants».

Il aime aussi créer une bande originale pour les grands romans graphiques. De cette façon, il peut écouter de la musique pour l'aider à se mettre dans l'ambiance, le ton et les thèmes du récit. C'est utile s'il doit faire une pause pour travailler sur autre chose. «Quand je lance la bande-son, en entrant au travail, je pénètre directement dans le monde. Cependant, certains concerts sont trop beaux pour être refusés…

Prince la pom-pom girl

«Pourquoi une personne de forme humaine dirait-elle non à Prince? Dit Ruth. Il a aidé à créer une vidéo pour le musicien légendaire en 2004 - l'un de ses emplois préférés. Il a créé le monde sombre et maussade dans lequel Prince et son groupe se produisent. Lorsque les hommes d'argent ont été nerveux à propos de certains des thèmes de la vidéo, Prince est intervenu et a financé le projet avec son propre argent.

`` Prince nous a quasiment laissé devenir fous là-dessus '', dit Ruth, `` et était notre plus grande pom-pom girl et défenseur. ''

Tous les clients ne sont pas comme Prince. Il a réalisé un autre clip pour l'auteur-compositeur-interprète américain Rob Thomas, qui était «beaucoup plus une affaire d'entreprise». Son travail dans les films - où certains acteurs ont le pouvoir de veto sur les affiches qu'il crée - peut être tout aussi restrictif.

«L'industrie du cinéma», dit Ruth, «aime répéter ce qui a prouvé son efficacité, même si elle cherche simplement à obtenir des rendements décroissants ou à risquer de dériver».

Grotte du crâne de bataille d

Indeh Battle Skull Cave - «L'une des premières grandes tentatives d'épopée d'aventure avec du graphite. Ethan Hawke et moi voulions raconter une histoire différente de celle des batailles habituelles entre nous contre eux qui dominent les histoires de colons blancs envahissant les terres tribales. Mais il y a eu beaucoup de violence.

Greg a récemment accepté un poste pour concevoir l'affiche du film 2018 Blaze d'Ethan Hawke. «Ethan m'a laissé devenir fou comme je peux», dit-il. Ils ont de bonnes relations de travail. Son projet actuel est Meadowlark, son deuxième roman graphique avec l'acteur-réalisateur. Lors d'une tournée de livres pour le premier, Indeh, le duo a jeté des idées de scènes, d'images et de personnages, qui sont devenues ce qui est appelé à être un `` mélodrame policier épique ''.

Indeh a travaillé dans l'autre sens. Ethan l'a d'abord imaginé comme un film, donc l'histoire finale est venue d'un scénario de 300 pages. «Plus un acte de taille que de croissance», dit Ruth.

«J'aime un peu les différences entre les missions. Il y a quelque chose de vraiment stimulant à aborder de nouvelles façons de penser et de voir, et tout s'intègre parfaitement dans mon éthique de travail globale de toujours chercher à s'attaquer à des projets qui me font peur.

Daredevil pour Mondo -

Daredevil for Mondo - «Celui-ci était une alouette totale. Je me suis juste réveillé un jour et j'avais cette image exacte dans ma tête, je l'ai dessinée, postée et elle est devenue folle, étonnamment. Mondo est entré en contact pour faire une impression et a eu cette idée géniale d'utiliser du papier rouge.

Ruth se réveille à 5 heures du matin et travaille jusqu'à 18 heures environ, faisant une pause entre les deux pour emmener ses enfants à l'école et les ramener à la maison. Il y a l'étrange nuit blanche ici et là. Mais s'en tenir à cette routine aide Ruth avec son énorme charge de travail. «L'inspiration ou la muse», dit-il, «vient plus souvent si elle sait où vous trouver.

Des choses sombres

Indeh -

Indeh - «Mon roman graphique préféré et la chose la plus difficile que j'aie jamais faite, avec un nouveau partenaire créatif que je ne m'attendais pas à avoir. Ce livre m'a ouvert les yeux et a changé ma vie.

Être si prolifique a aussi un but pratique. Ruth vise à être à l'épreuve de la récession. Si les livres d'images traversent une crise, il a du cinéma. Si le film s'assèche, il y a des couvertures de livres. Avoir différentes sources de revenus signifie également qu'il est capable de travailler sur les romans graphiques sur lesquels il souhaite vraiment travailler.

Ruth développe actuellement un livre d'images, un scénario, plus de couvertures de livres, plus d'affiches de films, un autre roman graphique à lui, une autre série de 52 semaines… il est plus occupé que jamais! Mais Ruth n'aime pas trop réfléchir à ce qu'il essaie de réaliser. Au lieu de cela, il essaie de se souvenir pour qui il fait de l'art en premier lieu.

«J'essaie honnêtement d'éviter de sur-analyser mon travail. Je pense que cela vient du fait d'être chez Pratt et d'avoir cette connerie de Clement Greenbergian et moderniste entassée dans ma gorge.

«Le public est, à bien des égards, tout. Pas tellement pour servir leurs désirs supposés, mais plutôt pour essayer de me forcer dans une perspective extérieure, de sorte que tout ce que je fais atterrit et se lit. Vous devez être à la fois le fan et le créateur.

Cet article a été initialement publié dans le numéro 153 de ImagineFX , le magazine le plus vendu au monde pour les artistes numériques - rempli d'ateliers et d'entretiens avec des artistes fantastiques et de science-fiction, ainsi que des critiques de kits incontournables. Achetez le numéro 153 ici ou abonnez-vous à ImagineFX ici .

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