À l'intérieur des animations Aardman

De l'archive: Cette interview a eu lieu à l'origine à l'automne 2017

Une publicité animée récente de Frubes montre deux personnages, des yaourts animés, pêchant sur un océan gelé. L'un essaie de geler l'autre en sciant un trou dans la glace, pour finir par tomber dans l'eau et se geler.

Aardman Animations a créé la campagne Try Me Frozen pour promouvoir la congélation du yogourt pour enfants pour faire des glaces. C’est une histoire autonome, avec une torsion, une blague et une phrase de frappe, racontée de bout en bout en moins de 20 secondes. C’est charmant. C'est marrant. C'est idiot. C’est tout ce qu’Aardman fait de mieux.

«Ce sur quoi Aardman est basé, ce sont des personnages et une narration vraiment forts», déclare Jess McKillop, producteur exécutif et responsable des ressources de production. «Et cela peut entrer dans n'importe quel type de production qu'un client recherche. Nous essayons d'apporter de la chaleur et de l'humour à toute idée que nos partenaires peuvent avoir.

«La vérité est que vous pouvez avoir un dessin au trait, des figures de bâton. Si l'histoire est juste, la méthode n'a pas vraiment d'importance. »

De Morph à Chicken Run

Morph

Morph est apparu pour la première fois à la télévision en 1977. Une nouvelle série de l'émission télévisée Morph est prévue pour 2018

Peter Lord et David Sproxton ont fondé Aardman Animations en 1972. Quatre ans plus tard, après avoir déménagé à Bristol, au Royaume-Uni, le couple a créé leur première production professionnelle. Son personnage central - un homme en pâte à modeler en stop-motion, changeant de forme et parlant charabia appelé Morph - deviendrait une icône de la télévision pour enfants pour les générations à venir.

Nick Park l'a rejoint en 1985. L'écrivain, réalisateur et animateur a créé Wallace and Gromit et Shaun the Sheep. Au cours des deux décennies suivantes, il a remporté six nominations aux Oscars, remportant quatre statuettes en or.

En 1993, Park et son équipe ont terminé The Wrong Trousers, la première histoire de 30 minutes d’Aardman, l’un des films d’animation les plus réussis de tous les temps. Cela annonçait une période dorée pour le studio: A Close Shave (lauréat d'un Oscar), Wat's Pig (un autre lauréat d'un Oscar), Morph's Files (une série télévisée complète), Stage Fright (a ramassé un BAFTA), Rex The Runt (le premier du studio) série animée pour adultes), Angry Kid (sa première série sortie exclusivement sur Internet) et Flushed Away (le premier film CG du studio).

Ils ont utilisé l'action en direct, l'animation, l'artisanat en papier, la marionnette; 2D et 3D et CGI et réalité virtuelle. Ils ont vu coup après coup, innovation après innovation.

Mais c'est Chicken Run qui a vraiment poussé les choses à un niveau supérieur. Réalisé par Lord and Park et financé par DreamWorks, le premier long métrage du studio est sorti à l’été 2000. Les critiques ont éclaté. Le box-office a encaissé plus de 220 millions de dollars.

Chicken Run est devenu le film stop-motion le plus rentable de tous les temps - tous les films stop-motion du studio sont parmi les films stop-motion les plus rentables de tous les temps. Au total, les films d'Aardman ont rapporté près d'un milliard de dollars dans le monde. Mais les films ne sont qu'une petite partie de ce que fait le studio.

Outre les films, les émissions de télévision et les campagnes publicitaires, Aardman travaille sur des applications, des jeux et des sites Web. Vous pouvez voir les personnages d'Aardman dans les musées et les expositions, dans les spectacles en direct et dans les parcs à thème du monde entier.

Assembler tous les rouages ​​ensemble

Vimtoad

Aardman a créé le Vimtoad pour les boissons gazeuses Vimto, une publicité bourrée d'action qui voit le personnage se battre avec un crapaud rival

McKillop travaille sur des projets de l'étape des idées à la réalisation, supervisant tous les différents départements impliqués. «Votre travail», dit-elle, «consiste à vous assurer que chaque rouage des roues s'emboîte parfaitement.»

Une grande partie du rôle de McKillop en tant que producteur est de combler le fossé entre ce que veut le client et ce que veut le réalisateur: «Vous n’avez qu’un budget fixe. Mais vous pourriez avoir une situation où le réalisateur veut trois choses différentes, et vous ne pouvez vous en payer que deux.

«Le réalisateur est plus le créateur et le producteur l'organisateur. Ce n’est pas le travail du producteur de dire au réalisateur quoi faire. Cela fonctionne comme un partenariat. Et parfois, vous devez dire: «Nous n’avons pas le temps pour le singe, la girafe et l’éléphant». »

McKillop travaille sur jusqu'à 10 projets à la fois. Il n'y a pas deux emplois identiques. Mais généralement, le studio reçoit un script d'un client ou d'une agence représentant le client. Un réalisateur se joint. Le réalisateur et le client élaborent une vision entre eux. McKillop aide à mettre sur pied un calendrier, un plan et une équipe - souvent des pigistes soutiennent l'équipe interne.

Ils enregistrent d'abord le son, car l'équipe s'anime au dialogue. Ils créent un animatique, un storyboard chronométré. Les concepteurs travaillent sur les personnages, puis les truquent avec un squelette: physiquement dans le cas des marionnettes, numériquement pour tout le reste.

L'éclairage et le polissage du son et de l'aspect général mettent fin au projet. Cela peut prendre de quelques semaines à plusieurs mois - ou des années dans le cas des longs métrages.

Réparer les choses cassées

Wallace et Gromit courent pour empêcher une bombe d

Wallace & Gromit: The Curse of the Were-Rabbit est le deuxième film d'animation en stop motion le plus rentable de tous les temps, derrière Chicken Run, une autre création de Nick Park

Ben Toogood a d'abord travaillé pour Aardman sur Wallace & Gromit: La malédiction du lapin-garou. Il a rejoint l'entreprise à temps plein quelques années plus tard et est aujourd'hui responsable de la 3D. Une grande partie de son travail consiste à 'réparer les choses qui ont cassé ... les morceaux que personne d'autre ne veut faire, les restes.'

Toogood a supervisé le projet Frubes. Son équipe était petite, six personnes, mais il ne leur a fallu que quatre semaines pour terminer la publicité. Pourtant, contrairement aux publicités, dit Toogood, les films offrent beaucoup plus de temps pour «passer aux choses sérieuses» et faire «exactement comme vous et le réalisateur le souhaitez».

Les publicités sont davantage axées sur l’ensemble - en veillant à ce que les os soient solides - et ne peuvent pas toujours être aussi lisses que les longs métrages. «Vous pouvez pardonner quelques bribes ici,» dit-il.

Project Everyone, de 2015, est un excellent exemple de la façon dont Aardman Animation parvient à lier ses travaux dans de nombreux domaines différents.

Au Siège des Nations Unies, le représentant de chaque pays est un animal à fourrure. Lorsque l'orateur de la maison, un lama en lunettes, annonce une nouvelle initiative pour mettre fin à l'extrême pauvreté et lutter contre le changement climatique, une grande fête assure. C'est charmant et plein de chaleur. Nous nous soucions immédiatement des personnages et nous nous soucions donc immédiatement de ce qu'ils ont à dire.

Mat Rees travaille comme animateur principal superviseur. Il dit que c'est un partage 50/50 entre les productions Aardman les plus reconnaissables - le stop-frame, la pâte à modeler - et le travail de CG, comme le projet de l'ONU. Mais même dans le travail commercial, où les clients veulent de plus en plus pour leur argent, avec des budgets plus petits et des délais plus serrés, Rees parvient toujours à s'amuser.

Déplacer des personnages

Deux travailleurs construisant un modèle de fourgon sur une route modèle

Lorsqu'ils ne travaillent pas sur des produits Aardman comme Wallace & Gromit, le personnel est encouragé à utiliser le studio pour travailler sur des projets personnels

«Dans les courts métrages, vous avez une équipe relativement petite. Alors vous gardez tout le monde serré. Vous n'avez qu'à traiter avec le directeur. Lorsque vous faites des publicités, vous avez le réalisateur, et l’agence au-dessus d’eux, et au-dessus d’eux, vous avez les clients. Il y a donc plus de niveaux d'approbation.

'Mais même si un personnage n'est pas mon truc, j'aime toujours le déplacer, en tirer quelque chose de cette façon.'

Rees dit que le studio est également heureux d'essayer de nouvelles technologies. Il a travaillé sur Google's Spotlight Stories, une série de vidéos immersives à 360 degrés pour mobile et réalité virtuelle. La contribution d’Aardman, Livraison spéciale, concerne un concierge solitaire la veille de Noël.

Le défi était de raconter l'histoire d'une manière non linéaire. Special Delivery propose un certain nombre de petites histoires dans le récit plus large, en fonction de l'endroit où le spectateur choisit de regarder.

«Ce n’est que lorsque vous regardez des éléments dans le casque», dit-il, «que vous vous rendez compte que vous pouvez faire tellement de choses avec ... Mais il n’ya pas de grand plan. Quand quelque chose comme ça arrive, nous restons coincés. »

Le mois prochain, Nick Park sort son prochain film, une «aventure préhistorique» intitulée Early Man. Il y a aussi une suite de Shaun the Sheep en préparation.

Mais pour Rees, la meilleure chose à propos de travailler chez Aardman, ce ne sont pas les grands longs métrages. C’est quelque chose de beaucoup plus simple, quelque chose qui résume toute la philosophie du studio: Aardman permet au personnel de travailler sur leurs propres projets. Plus que cela, ils peuvent utiliser le studio pour le faire et les autres membres du personnel sont encouragés à aider.

«C’est une chose qui surprend toujours les gens», dit Rees. 'Mais c'est bon pour votre propre développement, et cela ajoute également à l'entreprise.'

Cet article a été initialement publié dans ImagineFX , le magazine le plus vendu au monde pour les artistes numériques. Abonnez-vous ici .

Articles Liés: