Comment réussir en tant que designer-créateur

Même si l'idée de gagner sa vie en fabriquant et en vendant ses propres produits peut sembler un rêve lointain, ce n'est pas impossible. Qu'il s'agisse de dynamiser votre portefeuille de design en transformant vos illustrations en cartes-cadeaux ou en apprenant à créer vos propres badges, l'approche DIY de la fabrication et de la vente est depuis longtemps un incontournable des pigistes avertis désireux de diversifier leur pratique, d'expérimenter de nouvelles idées et de créer un peu d'argent sur le côté.

Et avec des plates-formes comme Etsy et Not On The High Street, il n'y a jamais eu de meilleur moment pour transformer vos pixels en produits. Les créatifs peuvent désormais créer une boutique en ligne avec un minimum de frais généraux.

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Sarah Meredith vend ses marchandises sur Etsy sous le nom de RockCakes

Avec 39 millions de visiteurs uniques par an, de nombreux vendeurs de Not On The High Street (NOTHS) disent que l'investissement en vaut la peine (199 £ de frais d'adhésion et 25% de commission, plus TVA). Les directives strictes de la plate-forme et le processus de candidature rigoureux signifient que seuls les meilleurs des meilleurs sécurisent une place sur le site, garantissant ainsi un contrôle de qualité et une moindre concurrence.

En revanche, le site Web américain Etsy est en concurrence à grande échelle, avec 33 millions d'acheteurs enregistrés. Il est ouvert à tout le monde, ce qui est utile si vous n'avez pas d'antécédents en matière de vente ou si vos produits ne correspondent pas au style d'autres sites Web plus sélectifs. Mettre en vente un article pendant quatre mois, ou jusqu'à ce qu'il se vende, ne coûte que 0,20 USD (environ 16 pence), plus une petite commission et des frais de traitement des paiements (environ 10% au total) sur chaque achat.

Bien que la concurrence soit féroce et que le contrôle de la qualité soit presque inexistant, avec des coûts d'installation et des taux de commission relativement bas, il reste le choix numéro un parmi la communauté créative.

Faire le saut

Une des premières adoptantes d'Etsy, l'illustratrice Sarah Meredith a créé sa boutique en ligne sous le pseudonyme Roche gâteaux en 2008. Après avoir quitté son poste bien rémunéré de directrice de production dans une grande entreprise de joaillerie de Londres, elle a déménagé à Brighton pour poursuivre une carrière dans la fabrication et la vente de ses propres produits.

«J’ai toujours eu le désir ardent d’avoir ma propre entreprise - d’avoir la liberté de création et de travailler pour moi-même», dit-elle. «Je voulais créer et vendre les idées de bijoux qui me passaient par la tête. J'aime aussi bien les vêtements que les bijoux - les patchs comblent cette lacune et sont également super accessibles.

Etsy a changé ma vie! Bien que ce soit 24h / 24 et 7j / 7, il est donc difficile de l'éteindre

Sarah Meredith, RockCakes

En lui permettant d'être une maman et une travailleuse à plein temps, Meredith n'a que des éloges pour la flexibilité qu'Etsy lui a donnée. «Etsy a changé ma vie! elle sourit. 'Bien que ce soit 24h / 24 et 7j / 7, il est donc difficile de s'éteindre.'

Le meilleur imaginaire le fondateur Kim Lawler vend sur plusieurs sites. «J'essaie de ne pas trop me disperser avec les ventes directes, alors ne vendez que directement via mon propre site Web, Etsy et Not On The High Street», dit-elle. `` J'ai un certain nombre de magasins qui stockent mes articles - ils passent des commandes en gros avec moi - y compris Hannah Zakari et Bérylune , et je suis aussi très chanceux d’avoir été stocké dans certaines grandes galeries. »

Investissant dans ses propres matériaux et équipements de production pour produire la découpe laser en interne, Lawler a toujours à l'esprit les matériaux lorsqu'elle commence à concevoir, généralement avec un crayon et du papier. «Je vais ensuite passer à l’ordinateur où je vectorise le dessin et je divise ses couches pour le découpage laser. J’ai mon propre outil de découpe laser, il n’est donc pas rare que je puisse avoir une idée le matin et un produit fini l’après-midi. »

Kim Lawler fabrique des objets

Kim Lawler a investi dans sa propre machine de découpe laser

Lawler commence généralement par de petites séries, environ cinq de chaque produit. «À l’époque où je faisais ma découpe au laser par une autre entreprise, j’allais dans environ 20 à 30 pièces pour de nouveaux modèles et je croisais les doigts pour qu’elles n’aient pas bombardé», se souvient-elle.

Avec d'autres produits, tels que des épingles et des patchs, Lawler dit que de nombreux fabricants ont des MOQ (quantités de commande minimales) ou des réductions de prix tentantes pour des quantités plus élevées. 'Acheter des montants plus importants peut être un peu risqué, mais si vous êtes prêt à conserver le titre jusqu'à ce qu'il se vende (ou heureux d'avoir une vente dégagée de temps en temps), alors cela peut toujours fonctionner.'

Lawler a également commencé à fabriquer des bijoux en acrylique découpés au laser, qu'elle a choisi de créer pour faciliter la production. «Le perspex est un matériau tellement polyvalent avec lequel travailler», dit-elle. «J'achète parfois différentes couleurs, finitions et types spéciaux de plexiglas sans une idée en tête, simplement parce que j'adore son apparence.

Designer et illustrateur basé à Brighton Abi Overland a reconnu le potentiel de créer un revenu durable en appliquant ses créations à la céramique et a lancé sa première collection de porcelaine fine en 2015. `` J'ai adoré l'idée de créer des œuvres d'art accessibles aux gens dans leur vie quotidienne, et la céramique avait toujours été un de mes intérêts », dit-elle.

Il peut être difficile de franchir la ligne entre être commercial avec vos créations, mais pas tant qu'elles se démodent rapidement.

Abi Overland

Prenant un emploi à temps partiel pour obtenir un petit prêt pour l'entreprise, elle a acheté son premier stock de stock et, pour maintenir son empreinte carbone faible, a choisi de faire appel à un fabricant local pour donner vie à ses créations. «Chaque collection de porcelaine fine est produite, sérigraphiée et décorée à la main à Stoke-on-Trent - je voulais produire des produits de haute qualité et soutenir l'économie locale», explique-t-elle.

Toutefois, la fabrication locale n'a pas été sans inconvénients. «Cela signifie que le coût de production est assez élevé. Je suis un partisan de la slow fashion, mais il peut être difficile de franchir la ligne entre être commercial avec vos créations, mais pas tant qu'elles se démodent rapidement.

Où vendre

Vendant ses produits sur une variété de plates-formes, y compris NOTHS et, aux côtés d'Etsy et de son propre site Web, Overland a également des stockistes aux Pays-Bas et à Genève, et vend lors d'événements et de marchés. «Je trouve en ligne, il faut être sélectif avec les lieux que l'on vend pour ne pas être trop disponible, mais toujours créer des opportunités pour que les gens découvrent vos produits dans l'environnement dans lequel vous voulez qu'ils soient vus.

céramique par Abi Overland

Abi Overland a repéré une lacune sur le marché des céramiques uniques

C'est un sentiment partagé par les graphistes néerlandais Felix van Dam et Winneke de Groot, qui ont fondé Nous sommes hors du bureau en 2013 alors que les deux travaillaient dans différents studios de design. «Nous adorons la sérigraphie et avons commencé à imprimer des lots de cartes postales pour le plaisir. Nous avons juste eu cette envie de faire les choses à notre façon et nous avons pensé que si nous fabriquions de petits produits, nous pourrions également concevoir l'emballage », déclare van Dam.

Connus pour leurs graphismes audacieux et colorés, leurs imprimés géométriques et leurs badges à épinglettes originaux, la paire est devenue une sorte de sensation sur Instagram, rassemblant 54000 abonnés dans le monde. «Nous produisons beaucoup de produits et presque tout en éditions limitées, donc le stock évolue rapidement», déclare van Dam.

Nous avons rapidement réalisé que nous ne serions pas en mesure d'attirer une fraction des personnes qu'Etsy avait pour nous

Felix van Dam, nous sommes absents du bureau

`` Instagram facilite la capture rapide de tout cela et est plus facile que de répertorier des articles dans un magasin. Les gens peuvent voir directement ce que nous faisons et comment nous illustrons. Cela fonctionne également bien pour nous car nous fabriquons des produits petits et pas trop chers. Beaucoup de choses se situent dans la fourchette «Je pourrais donner ceci comme cadeau». Notre travail est également visuel, il n'a pas besoin de beaucoup d'explications, ce qui est parfait pour une plate-forme basée sur l'image comme Instagram. ''

Vendant exclusivement via Etsy alors que leur propre site Web reste perpétuellement en construction, van Dam admet que la pression d'avoir un site Web a disparu lorsque leur boutique Etsy a rapidement décollé, leur permettant de travailler à plein temps sur leur entreprise en un an.

«Etsy attire un si grand public, un public que nous ne pourrions jamais atteindre par nous-mêmes. Nous avons rapidement réalisé que nous ne serions pas en mesure d'attirer une fraction des personnes qu'Etsy avait pour nous. Nous avons construit une audience beaucoup plus large que ce que nous aurions pu espérer atteindre via un site Web. »

Établir une connexion

Les marchés de l'art ont connu une résurgence ces dernières années, avec le East London Comic and Arts Festival (ELCAF) et le London Illustration Fair offrant une plate-forme aux créateurs indépendants pour vendre leurs produits aux masses.

Avec une activité en ligne aussi saine, la vente sur les marchés de l’art est secondaire par rapport à l’entreprise Nous sommes absents du bureau. «Les foires peuvent être tellement amusantes, mais elles peuvent aussi être terribles», dit van Dam en riant. «Aux Pays-Bas, ils sont principalement en plein air et vous pouvez être à la merci du mauvais temps ... Mais ELCAF est tellement amusant! Le public comprend vraiment ce que nous faisons et c'est rafraîchissant de parler aux gens en face à face. Une expérience comme celle-ci est certainement meilleure que la vente en ligne, mais elle peut être épuisante.

Nous sommes hors du bureau

We are out of Office renforce son profil en vendant dans les foires d'art

Lawler a une approche similaire des marchés. 'Les marchés et les pop-ups sont d'excellents injecteurs de liquidités, mais soyons honnêtes, si nous les faisions tous les week-ends, nous n'aurions pas de vie et nous serions complètement épuisés', dit-elle. «Avoir un flux régulier de revenus en ligne est bien plus facile à gérer.

Etsy est sa place de marché en ligne préférée. «Etsy a été le premier endroit où j'ai vendu quoi que ce soit, c'est donc un excellent terrain d'essai pour vos produits. Une fois que vous êtes établi et avec une large gamme de produits, vous réaliserez probablement un bénéfice décent grâce à Etsy. À l'heure actuelle, Etsy et mon propre site Web comptent pour la majorité des bénéfices de ma marque.

Meredith adore rencontrer ses clients: «J'adore vendre dans les foires, j'ai rencontré certains de mes meilleurs amis dans des foires d'artisanat, qu'il s'agisse d'autres marchands de stands ou de clients», dit-elle. «Les gens aiment rencontrer le créateur, rentrer chez eux, réfléchir et commander en ligne. Si quelqu'un s'arrête à mon stand pendant une seconde, il y a de fortes chances que je l'ai salué et que je lui ai donné une carte de visite - il y a encore une vente potentielle là-bas.

Son plus grand défi? Des clients impatients. «La culture amazonienne a définitivement incité les gens à vouloir des choses, comme hier. Une fois, j'ai été menacé de poursuites judiciaires parce qu'un badge à 7 $ n'avait pas traversé l'Atlantique en 48 heures - c'était ridicule, mais cela m'a quand même touché - les plaintes peuvent être difficiles à se débarrasser.

Prix ​​juste

Déterminer vos prix est la partie la plus difficile de tout, admet van Dam, qui déconseille de calculer les prix en fonction des heures passées: 'Les prix n'auront pas de sens et les choses deviendraient bien trop chères à produire.' Au lieu de cela, il recommande de rechercher le marché pour déterminer un prix équitable pour vos clients. «Au début, nous avons examiné les autres illustrateurs, combien ils facturaient et parlaient aux commerçants. Après un certain temps, vous apprendrez à évaluer vos produits équitablement, mais cela demande de la pratique. »

Lawler a une équation que vous pouvez utiliser pour calculer ses tarifs de gros et de détail. «Votre coût devrait être le prix de tous vos matériaux, frais généraux et votre temps. Le prix de gros est normalement environ deux fois votre coût, et le prix de détail recommandé est entre deux et deux fois et demie votre prix de gros », dit-elle.

Les produits intéressants qui pourraient ne pas se vendre sont généralement ceux qui amènent les clients dans votre magasin

Kim Lawler

Cependant, vous pouvez également consulter les taux du marché pour des articles similaires. Même si le prix de revient d'une épingle fait en sorte que votre prix de vente conseillé devrait être de 9 £, lorsque d'autres vendeurs vendent le leur à 7 £, il est peu probable que vous en vendiez autant. À l'inverse, si vous avez un produit dont vous savez qu'il pourrait se vendre beaucoup plus que l'équation ne le dit, alors ne vous en faites pas. N'oubliez pas que si vous vendez sur une place de marché en ligne, vous devez également prendre en compte tous vos frais, frais de port et emballage. »

Sans surprise, les produits qui font le meilleur profit sont ceux qui ont une marge saine, sont simples à produire et se vendent régulièrement, comme le révèle Lawler. «Cela ne veut pas dire que vous ne devriez pas produire des produits qui ne rentrent pas dans ces fourchettes. Les produits intéressants qui pourraient ne pas se vendre beaucoup ou ne pas avoir la marge bénéficiaire la plus élevée sont généralement ceux qui amènent les clients dans votre magasin.

épingles par Finest Imaginary

Tenez compte de la valeur marchande lors de la tarification de vos produits

Meredith est d'accord, ajoutant que ces types de produits conduisent souvent les clients vers les pièces les plus commerciales. 'J'appelle mes produits étranges et intéressants' produits de crochet 'car ils attirent votre attention et vous attirent, mais ce ne sont pas nécessairement ce que vous allez acheter.'

Pour Meredith, qui vend exclusivement sur Etsy, l'utilisation du site présente certains inconvénients. «Les changements et la croissance de la plateforme peuvent être difficiles à suivre. Vous devez être à fond pour gagner sur Etsy, je pense, car il faut du temps, du travail et de l’engagement pour suivre les changements et la concurrence. »

Se fier trop aux tendances peut également faire ou défaire une entreprise, et il est essentiel de disposer de plusieurs sources de revenus pour se protéger. Prenez la tendance des épingles, par exemple.

«Quand cela a commencé, les ventes de broches étaient en plein essor», dit Lawler, «mais maintenant que le marché est saturé, les ventes ont commencé à se stabiliser un peu. C’était amusant et rentable de surfer sur cette vague, mais c’est un excellent exemple de la raison pour laquelle la diversification et l’assurance que votre entreprise est suffisamment agile pour évoluer rapidement sont extrêmement importantes. J'ai vu beaucoup de mes pairs fermer boutique, perdre de l'argent et devoir retourner à neuf heures cinq. Ce genre de chose peut être vraiment effrayant, cela vous fait vous demander si vous serez le prochain.

Lawler a également appris par expérience que vous ne devriez pas mettre tous vos œufs sur un seul site Web. «J'ai tendance à vendre le même stock sur tous les sites Web, mais j'ai souvent des exclusivités disponibles sur différents. J'aime m'assurer de réaliser des bénéfices sur tous mes points de vente et me concentrer sur celui dont je suis propriétaire - mon site Web. '

Trouver l'équilibre

Il est essentiel de gérer ses propres attentes en matière de profit, surtout au début, et c’est l’une des principales raisons pour lesquelles Overland continue de travailler en freelance. «Construire une réputation, une base de clients et une clientèle prend du temps», dit-elle. «Il y a des pics et des creux et c’est un processus d’apprentissage - avec le temps, il commence à devenir plus stable. Tous mes bénéfices reviennent directement à l'entreprise afin de l'aider à se développer - vous devez être préparé à cela.

«Il est difficile de changer la façon de penser du grand public pour soutenir davantage de petites entreprises locales si cela signifie payer un peu plus», déclare Lawler. 'Lentement, il y a un changement chez les gens qui veulent arrêter de faire leurs achats dans la rue principale et se tourner vers les petites entreprises pour des produits un peu plus spéciaux, uniques et de haute qualité en termes de conception et de fabrication.'

Alors que la durabilité devient de plus en plus un sujet de discussion et que les acheteurs connaissent la provenance des produits qu'ils achètent, la communauté artisanale peut travailler ensemble pour encourager les gens à faire des achats localement et soutenir les petites entreprises en créant de plus en plus d'opportunités pour les petits designers de s'épanouir.

Cet article a été initialement publié dans une édition 2017 de Arts informatiques magazine. Abonnez-vous ici .

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