Comment percer dans l'illustration de livre pour enfants

Terres magiques, aventures fulgurantes, grands récits évoqués avec de merveilleuses brèches de logique… L'attrait de illustration de livre pour enfants est clair. Qui ne voudrait pas passer ses journées à créer des histoires de courage, de loyauté et de bravoure?

L’édition de livres pour enfants est en plein essor. Au Royaume-Uni, le marché a augmenté de plus de 7% au premier trimestre 2016, selon Nielsen Books, après une croissance de 5,1% en 2015. Sans surprise, il est compétitif et pour de nombreux artistes un domaine difficile à percer.

Même le créateur du Dr Seuss, Theodor Seuss Geisel, a été rejeté par plus de 30 éditeurs avant de publier son premier livre. Alors, que faut-il pour réussir dans le monde sauvage de l’illustration de livres pour enfants?



01. Mine ton imagination

'J'illustre avec beaucoup de couleurs et de détails parce que c'est ce que j'ai aimé quand j'avais six ans', déclare Jonny Duddle

Pour l'auteur et illustrateur Jonny Duddle, le premier attribut clé est une imagination active. «Que vous écriviez et illustriez vos propres livres ou illustriez le texte d’un autre auteur, vous devez créer des illustrations originales et inspirées pour captiver l’imagination d’un enfant», explique-t-il. «Vous devez être passionné par votre vision et vous assurer que vous avez le style et la technique pour la réaliser.»

02. Augmentez votre endurance

Duddle estime qu

Duddle estime qu'il passe près de 1000 heures à créer les illustrations de chacun de ses livres d'images

Fraîchement créé les couvertures de deux nouveaux livres de JK Rowling, The Tales of Beedle the Bard et Quidditch Through the Ages, Duddle - qui en 2014 a également illustré les vestes de la série rafraîchie Harry Potter de Bloomberg - a un aperçu unique des hauts et des bas de le champ.

«L'endurance est tout aussi importante», ajoute-t-il. «La finition de l'illustration d'un livre d'images prend toujours plus de temps que vous ne le pensez. Soutenir votre vision, votre passion et votre imagination pendant plusieurs mois est probablement le plus grand défi auquel un artiste peut faire face. »

03. Ne vous attendez pas à ce que ce soit simple

Une image promotionnelle de Kiri Østergaard Leonard pour Montague Mouse

Une image promotionnelle de Kiri Østergaard Leonard pour Montague Mouse

L'illustrateur danois Kiri Østergaard Leonard est d'accord. «Beaucoup de gens se tournent vers l’illustration pour enfants en pensant que c’est vraiment facile à faire, mais ce n’est pas le cas. Non seulement c'est un marché difficile et concurrentiel à pénétrer, mais c'est aussi une langue difficile à apprendre, en particulier parce qu'il ne s'agit pas toujours de bien dessiner. Il s’agit plus de s’appuyer sur l’histoire, l’émotion et les couleurs fortes que de créer quelque chose de joli. »

D'un point de vue technique et pratique, l'apprentissage comment dessiner les illustrations de livres pour enfants peuvent être un défi trompeur. Une variété vertigineuse de genres est proposée - du folklore aux contes de fées; pour les bébés aux jeunes adultes - et souvent plus un style est simple, plus il est difficile à créer.

Ne vous laissez pas berner en pensant que moins de mots signifie un travail plus facile non plus. «Certains livres d'images ont des personnages et des éléments évoluant de page en page qui ne sont jamais mentionnés dans le texte», souligne l'illustrateur anglais Nick Harris. 'Vous pouvez montrer le moment juste avant ou juste après la scène décrite dans le texte, ce qui peut avoir une implication ou un pathétique qui ajoute du poids aux mots.'

04. Embrassez votre enfant intérieur

«Avec les livres d

«Avec les livres d'images, les mots et les images doivent travailler ensemble», déclare Duddle. «Aucun des deux ne doit raconter toute l'histoire»

Il peut également y avoir plus de restrictions lors de la création d'images pour les enfants. «Il existe un niveau de censure qui n’est pas présent dans les œuvres d’art pour adultes», déclare Leonard. «Ce qui est génial, cependant, c’est à quel point l’imagination des enfants est vivante. Ils ne demanderont pas pourquoi le chien est vert - car bien sûr le chien est vert. '

«Si vous aimez toujours dessiner le genre de choses qui vous excitaient en tant qu'enfant ou adolescent, alors vous êtes à mi-chemin», ajoute Harris. «Je ris encore des blagues et des chutes de pet. Ne condescendez jamais. Les enfants sont inexpérimentés, pas stupides. »

05. Marier le sujet et le style

Duddle a visualisé l

Duddle a visualisé l'univers de Harry Potter en lisant les livres

À l’instar de nombreux illustrateurs de livres pour enfants, Harris collabore avec des auteurs et des éditeurs pour donner vie à des histoires existantes, plutôt que d’illustrer les siennes. Pour lui, créer des images qui captent parfaitement et s'ajoutent au récit est l'une des parties les plus excitantes du travail. «La façon dont vous interprétez l'ambiance - en utilisant la ligne des yeux, l'éclairage et le langage corporel pour les personnages - vous offre une tonne de façons de présenter une scène dans votre propre style», explique-t-il.

D'autres artistes, cependant, préfèrent illustrer leurs propres livres. Comme l’admet Leonard, essayer de donner vie à la vision de quelqu'un d’autre peut être une lutte. «Bien qu'alors, vous devez vous soucier de l'écriture, ce qui est un tout autre défi.»

Pour Duddle, la clé est de développer l'histoire et les visuels en même temps. «Je n’écris pas l’histoire en premier, ni ne trace toutes les images», dit-il. «Parfois, un livre commence par un doodle occasionnel dans mon carnet de croquis, ou un couplet rimant que je trouve drôle. Mais chaque livre se développe au fil des mois ou des années comme un va-et-vient entre les mots et les images.

06. Établissez un lien émotionnel

«J

«J'aime illustrer pour les élèves de niveau intermédiaire et pour les jeunes adultes, plus que pour les premiers lecteurs», déclare Leonard

Alors, de quoi avez-vous besoin pour le faire d'un point de vue professionnel? Selon Helen Wicks - directrice de la création chez Kings Road Publishing, qui fait partie de Bonnier Publishing - aucune expérience préalable n'est nécessaire. Elle embauche fréquemment des diplômés fraîchement diplômés de l'université, à la recherche de réalisations techniques, d'un style distinct et d'une perspective unique.

«Tout aussi important est la capacité de raconter et de soutenir une histoire visuellement et de communiquer émotionnellement avec le lecteur», explique-t-elle. «Nos illustrateurs créent des images avec un but: raconter une histoire, transmettre des émotions ou éclairer des faits.»

Elle est heureuse de travailler avec des illustrateurs qui écrivent ou d’associer des écrivains à des partenaires. 'Si le talent est là, nous trouverons un moyen de le faire fonctionner', dit-elle, ajoutant que si vous souhaitez vous lancer dans l'édition pour enfants, n'ayez pas peur de vous vendre. «Quelques concepts entièrement formés; d'autres envoient de simples portefeuilles d'illustrations qui parviennent à attirer notre attention. Parlez à autant d'illustrateurs et d'éditeurs que possible », conseille-t-elle.

08. Soyez à l'heure

La pochette de Nick Harris a subi un certain nombre d

La pochette de Nick Harris a subi un certain nombre d'itérations avant d'arriver à la version finale brillante

Quoi que vous fassiez, ne soyez pas peu fiable. Le péché cardinal de l’illustration de livres pour enfants est trop prometteur et ne tient pas compte des délais. «Nous pouvons faire face à presque tout le reste», prévient Helen, «mais les ramifications du retard sont profondes et très stressantes pour tous.

Comme toute carrière, dit Harris, l’illustration de livres pour enfants peut être difficile. Mais lorsque l'image parfaite donne vie au texte, c'est incroyablement gratifiant. «Visez la magie», dit-il. 'C'est là. Quand les bons mots trouvent le bon illustrateur, ça s'enflamme vraiment. »

Cet article a été initialement publié dans ImagineFX numéro de magazine 143. Achetez-le ici.

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