10 étapes pour amener un client réticent à payer

La vie d'un pigiste est précaire. Vous n'êtes jamais sûr de facturer suffisamment ou trop vos clients. Vous ne pouvez pas dire non parce que vous ne savez jamais quand aura lieu votre prochain concert. Et vous craignez constamment de ne pas pouvoir payer vos factures d'un mois à l'autre.

Bien sûr, la pire chose qui puisse arriver à un pigiste est d'avoir à traiter avec un client qui ne paie pas. Cela transforme tous les problèmes ci-dessus en un problème gigantesque, car vous vous souciez de payer les factures, de brûler des ponts et de la valeur de votre travail. Pire encore, vous avez souvent l'impression que vous ne pouvez pas faire grand-chose, car vous n'êtes pas protégé par les lois du travail habituelles.

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Après avoir envoyé le dixième e-mail rappelant à votre client qu'il n'a pas payé et après qu'il vous a dit qu'il ne paierait pas, voici ce que vous devez faire.

01. Préparez-vous

Il y a trois étapes à utiliser avec les clients, dit Josh Wedekind .

  • Étape 1: forcer tous les clients à signer un contrat NET 15 avec des frais de retard à compter du jour 16.
  • Étape 2: Configurez les options de paiement en ligne et les rappels automatiques par e-mail.
  • Étape 3: ne travaillez pas avec des clients qui ne respectent pas ce qui précède.

02. Ne vous inquiétez pas

Vous vivez, vous apprenez est un vieil adage que de nombreux indépendants ont probablement repris à la dure. Accepter le fait que parfois les choses ne se passent pas bien fait simplement partie du jeu, dit @creativbeetle .

«Faites la paix avec la perte. Atténuez-le en mettant en place des mesures de prévention pour aller de l'avant. Après avoir fait la paix avec la perte, rappelez au client son obligation (et, espérons-le, un contrat notarié signé). Faites peut-être preuve d'empathie et établissez un plan de paiement.

03. Obtenez des conseils

Il y a beaucoup de gens qui sont allés là-bas et qui l'ont fait quand il s'agit d'essayer de faire payer les clients; demandez conseil à eux. Darren Parlett dit: ' @ Malarkey exemple d'un email de recouvrement de créances est génial, personnel et sans les formalités commerciales habituelles.

04. Envoyer un e-mail de clarification

Cet e-mail doit être clair, sévère et poli, mais ne menace pas de poursuites judiciaires. Vous devez savoir pourquoi exactement le client refuse de payer. Si le service ou le produit n'est pas à la hauteur, vous devez proposer de résoudre le problème. S'ils ne veulent plus utiliser le produit ou payer pour le service, c'est difficile pour eux. Ils doivent encore payer.

Gardez des copies de toutes les interactions que vous avez avec le client, et chaque fois que vous parlez au téléphone, envoyez un e-mail de suivi qui décrit les points dont vous avez discuté et ce que vous avez convenu. De cette façon, vous commencez à créer une trace écrite si vous devez examiner vos options juridiques.

05. Essayez à nouveau d'obtenir des éclaircissements

Envoyez un autre e-mail, cette fois pour obtenir des éclaircissements sur leurs griefs et suggérer des compromis qui vous satisferaient.

Proposez de modifier votre travail. Proposez peut-être de réduire les frais comme un geste de bonne volonté. Suggérer des plans de paiement. Après tout, ils sont peut-être à court d'argent et sont trop gênés pour l'admettre. Ces compromis amèneront idéalement votre client à réfléchir à la manière de résoudre le problème, plutôt que de refuser catégoriquement de payer.

À ce stade, vous souhaitez toujours essayer de parvenir à un accord à l'amiable, si cela est possible. Encore une fois, gardez des copies de votre correspondance au cas où vous en auriez besoin.

06. Décidez si cela vaut la peine

Vous devez toujours valoriser votre travail. Vous méritez d'être payé pour tout ce que vous avez fait. Parfois, cependant, vous pouvez passer si longtemps à rechercher le paiement que cela n'en vaut plus la peine. Pensez-y de cette façon: vous êtes payé un certain montant par heure, comme 20 £. Si la facture est de 50 £, vous pouvez considérer cela comme deux heures et demie à passer à la recherche. Si vous passez trois heures dessus, vous avez fait une perte. Si la facture est de 1000 £, vous pouvez la poursuivre pendant six jours ou plus.

Bien sûr, il y a aussi le principe de la matière. Vous avez fait le travail, vous devriez donc être payé. C'est aussi simple que cela. De plus, ignorer une facture de 50 £ ici et là n'est pas trop grave, mais il ne faut pas longtemps pour que cela s'additionne. Soudain, vous réaliserez que vous n'atteignez pas vos objectifs parce que vous ne pouvez pas être dérangé pour rechercher des factures. Fondamentalement, à ce stade, vous devez décider de ce que cela signifie pour vous.

Si vous n'arrivez toujours à rien avec votre client, il est temps de lui faire savoir que vous êtes prêt à poursuivre cette action devant le tribunal. Cependant, ne menacez pas de poursuites judiciaires si vous n'avez pas l'intention de donner suite.

Appelez ou envoyez un autre e-mail, cette fois en indiquant explicitement que vous demanderez des conseils juridiques si le problème de paiement n'a pas été résolu dans un certain laps de temps. Alors soyez prêt à poursuivre.

La plupart du temps, une lettre légalement rédigée sur papier avec le nom d'un cabinet d'avocats est plus que suffisante pour amener un client à payer. Voyez si vous pouvez obtenir des conseils juridiques gratuits ou bon marché (disponibles au Royaume-Uni auprès du Bureau de conseil aux citoyens ). Ou demandez autour de vous pour voir si l'un de vos amis légaux (ou amis d'amis) peut vous aider. Étant donné que cela fait généralement l'affaire, vous pouvez simplement attendre que votre client reprenne ses esprits et vous paie. (Assurez-vous de conserver des copies de votre correspondance en toute sécurité stockage en ligne .)

09. Aller au tribunal

Les avertissements juridiques incitent généralement les clients à payer, mais ce n'est pas toujours le cas. Dans ce cas, vous devrez peut-être vous adresser au tribunal. Au Royaume-Uni, la Cour des petites créances traite les litiges d'une valeur de 5 000 £ ou moins. Vous pouvez également faire une réclamation via Réclamation d'argent en ligne , un site Web mis en place par le gouvernement pour aider à régler des réclamations jusqu'à 100 000 £.

Lorsque vous faites une réclamation, vous devrez être en mesure de prouver que vous avez fourni le service ou le produit demandé par le client, selon la norme à laquelle il s'attendait, et qu'il a toujours refusé de payer. Vous devrez également montrer que vous avez fait tous les efforts possibles pour régler le problème entre vous et que le client a été excessivement lent ou déraisonnable.

Rassemblez tous les contrats et factures payées et toute autre documentation indiquant qu'un contrat écrit ou verbal était en place - y compris les courriels dans lesquels vous avez indiqué vos frais et le client les a acceptés. Ceux-ci démontrent ce qu'on appelle une attente raisonnable, c'est-à-dire que vous aviez une raison de penser que vous seriez payé par ce client pour le travail que vous avez effectué.

Une fois que vous allez au tribunal, vous obtiendrez une décision dans un sens ou dans l'autre. J'espère que vous gagnerez, mais vous devez être prêt à perdre, surtout si vous ne trouvez pas la preuve qu'ils ont accepté de vous payer pour votre travail.

10. N'abandonnez pas!

Traiter avec un client qui refuse de payer n'est pas amusant. Aucune partie de cela ne sera amusante. Mais ne vous sentez pas tenté d'abandonner. Vous avez fait le travail; vous méritez d'être payé.

Et rappelez-vous que la plupart du temps, les clients ne paient pas parce qu'ils sont méchants; ils ne paient pas parce qu'ils ont oublié de le faire ou parce qu'ils doivent retarder le paiement pour des raisons de facturation. Heureusement, il est rare d'avoir à menacer une action en justice ou d'aller en justice. C'est juste agréable de savoir que vous pouvez si vous en avez besoin.

Cet article comprend des conseils de lecteurs de magazines Internet ( abonnez-vous ici ). Al Jameson a également contribué.

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